Christmas Sandemans GEN 1

5 tradiciones navideñas en Europa que te sorprenderán

Violeta Martínez

Cada vez falta menos para la Navidad y qué mejor manera de impresionar a tus amigos mientras os tomáis unos turrones que con algunos datos curiosos sobre las distintas tradiciones navideñas en el viejo continente. Mis tradiciones navideñas (que me las tomo muy en serio) incluyen comer turrón de Suchard para desayunar (seamos honestos… para almorzar también), una copita de brandy con el café (preferiblemente Cardenal Mendoza), cantar villancicos con una pandereta y evitar a toda costa salir a la calle, a no ser que sea para tomarse una copita y/o recoger regalos. En Europa, cada país celebra la Navidad a su manera y tiene sus propias costumbres, veamos a continuación algunas de las más curiosas.

 

1. España – Tió de Nadal

El tió de Nadal o «tronco de Navidad» es una tradición navideña asentada especialmente en Cataluña. ​El 8 de diciembre se coloca en las casas un tronco hueco con una cara pintada, se le tapa con una manta para que no pase frío y se le va dejando comida cada noche. El día de Nochebuena se celebra la ceremonia del «cagatió»: los niños de la casa golpean el tronco con un bastón mientras cantan para que «cague» regalos y dulces por debajo de la manta.  El tió de Nadal surge de la tradición del árbol de Navidad, bajo el que suelen dejarse los regalos para los más pequeños. Existen eventos parecidos en Aragón (tronca de Nadal), Galicia (tizón do Nadal), Occitania (Cachafuòc, Cachofio o Soc de Nadal)​ y el Reino Unido (yule log).

Via Giphy

 

2. Ucrania – Telarañas

Los árboles de Navidad en los países de Europa del Este están adornados con telarañas y arañas de mentira. Esta tradición tiene sus orígenes en una vieja historia popular de Navidad ucraniana: una viuda muy pobre vive con sus hijos en una casa muy pequeña. Un día, cae una piña en el jardín y comienza a echar raíces. Los pequeños saben que nunca podrían permitirse comprar un árbol de Navidad, por lo que cuidan del árbol noche y día, hasta que ha crecido lo suficiente y justo a tiempo para la víspera de Navidad. Esa noche, los niños se acuestan llorando porque no tienen nada para decorar su árbol. Las arañas que viven afuera escuchan el llanto y se ponen a trabajar. Cuando los niños se despiertan, encuentran el árbol cubierto de brillantes telarañas que centellean plateado y dorado a la luz del sol. En realidad, se cree que de aquí surgió la idea original del oropel o espumillón navideño.

Via Giphy

 

3. Italia – «La Befana», la bruja de la Navidad

La Befana opera igual que Papá Noel / Santa Claus / San Nicolás, es decir, viene a traer regalos a los más pequeños. La diferencia con la Befana, es que ella es una bruja. La única e inigualable bruja navideña italiana vuela por las chimeneas con su escoba mágica y trae regalos para todos los bambinos que han sido buenos. Los pequeños que se portan bien reciben dulces y chucherías en los calcetines, mientras que los más traviesos reciben un trozo de carbón, o peor aún, un palo. Siendo del tipo obsesivo-compulsivo, la Befana usa su escoba para barrer el suelo de la cocina antes de irse, deshaciéndose simbólicamente de los problemas del año anterior.

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4. Suecia – Santa Lucía, la Reina de la Luz

Sankta Lucia es una de las tradiciones navideñas más queridas de Suecia. Según el antiguo calendario, el 13 de diciembre es el solsticio de invierno, lo que significa que se trata del día más oscuro del año. En este día, Santa Lucía, la Reina de la Luz, descendería a la tierra para iluminar el día. Hoy, los suecos, en su mayoría niños, hacen una procesión por sus pueblos y escuelas muy temprano en la mañana cuando todavía está oscuro. Los niños visten largas túnicas blancas, llevan velas y Lussebullar (bollos de pan hechos con azafrán). Cada año, se elige a una Sankta Lucia nacional para encabezar la procesión a través de Estocolmo, como podrás imaginar, la competencia es bastante dura, ya que Santa Lucía era muy rubia y muy hermosa, como prácticamente todo el mundo en Suecia.

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5. Reino Unido – Christmas Crackers

Los británicos han estado disfrutando de los Christmas Crackers (literalmente «petardo de Navidad») desde que fueron inventados en la década de 1850 por un joven fabricante de dulces llamado Tom Smith. Tom había estado tratando de vender dulces similares al diseño francés de los bon-bon, envueltos en un bonito papel, pero no estaban teniendo mucho éxito. La historia cuenta que, un día, mientras estaba sentado frente a la chimenea escuchando el crepitar del fuego y reflexionando sobre su fracaso azucarado, fue cuando tuvo la brillante idea de añadir un mini fuego artificial que estallara cuando se abriera el caramelo. Cuando Tom murió, sus tres hijos se hicieron cargo del negocio y fue entonces cuando se deshicieron del caramelo en sí y agregaron los juguetes y sombreros de papel que conocemos hoy. En realidad, es ilegal y está castigado con pena de cárcel no usar esos sombreros de papel si cenas por Navidad en Gran Bretaña, así que considérate advertid@.

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¡Feliz Navidad de parte de todo el equipo de SANDEMANs!

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Texto original de Marriette Rough. Traducción y adaptación de Violeta Martínez.

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